À propos de l'institution

L'église de mission de Tadoussac est désignée lieu historique national.

Cette charmante église située sur les rives du parc marin à Tadoussac a été désignée lieu historique national pour des motifs d’ordre historique et architectural. Elle est le seul lieu de culte d’origine qui témoigne de l’activité missionnaire des Jésuites dans les régions reculées de la Nouvelle-France et du phénomène de l’adhésion des Innus au christianisme. Par ses caractéristiques et ses techniques de construction, elle est la plus ancienne église en bois du Québec et du Canada et un exemple exceptionnel des églises de mission héritées de la Nouvelle-France. Construite à l’époque où Tadoussac était un centre actif de la traite des fourrures, elle témoigne de la relation qui existait entre le commerce des fourrures, les missionnaires jésuites et les peuples autochtones. De plus, elle constitue un excellent exemple d’un poste de mission où sont venus s’établir au milieu du XIXe siècle les Missionnaires Oblats de Marie Immaculée afin de continuer à servir les besoins religieux de la population autochtone.

L’église de la mission de Sainte-Croix-de-Tadoussac occupe un emplacement de choix, au confluent de la rivière Saguenay et du fleuve Saint-Laurent, devant la baie de Tadoussac. Ce petit lieu de culte a été érigé de 1747 à 1750 grâce au support monétaire et matériel des intendants Hocquart et Bigot, des fonctionnaires de haut rang de la colonie française. L’église a connu diverses modifications au fil du temps, mais conserve un haut niveau d’intégrité.

Tadoussac fut pour les Jésuites le pied-à-terre à partir duquel ils pouvaient rayonner sur l’ensemble des autres lieux de mission du Domaine du Roi. La mission de Sainte-Croix fut d’abord mise sur pied en 1642 et la construction de la petite église en 1747-1750, à l’instigation du père Coquart, allait concrétiser cette approche. Le successeur du père Coquart, le père de La Brosse, fit non seulement œuvre d’évangélisation auprès des Innus de 1766 à 1782, mais il les scolarisa.